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Dong-Seon Chang

Dong-Seon Chang

Title: What do others think of you? How the brain perceives other people

Description: How do we read and understand other people? We cannot look into the head of other people. Still, almost every day we successfully interact with other people. Our brain is specialized in perceiving „social cues“, and almost automatically perceives basic information about other people, such as age, gender, or ethnicity. How does our brain manage to do this? Is it possible to accurately predict the social behavior of other people? Do we perceive the actions of other people differently in other cultures? I will give you an overview about what the brain perceives from other people and how to deal with it.

Biography: Dong-Seon is working at the Max Planck Institute for Biological Cybernetics in Tübingen, finishing his PhD thesis in the field of Social Neuroscience. He was born in Heidelberg, Germany, but also lived more than 10 years in Korea and the USA. Always interested in how people interact with each other, his unique cross-cultural experiences motivated him to study how social behavior is represented in our brains. What he finds amazing is that there are so many things humans share in common, regardless of cultures. He is also the German national champion of science slam in 2014.

Meine Challenge: Wir können nicht in die Köpfe anderer Menschen schauen. Dennoch arbeiten wir jeden Tag mit anderen Menschen zusammen, interagieren und  kooperieren. Oft lesen wir dabei andere Menschen sehr gut, ohne es sich selbst bewusst zu sein. Wie schaffen wir das alles? Es wird schnell klar, dass es keine triviale Aufgabe ist: Roboter könnten es nicht, und auch Menschen mit Problemen wie z.B. Autisten können es nicht. Ebenfalls ist es schwierig für Menschen, die von anderen Kulturkreisen kommen.

Für mich, und auch für die soziale Neurowissenschaften, ist es eine große  Herausforderung zu verstehen, wie andere Menschen sich verstehen. Vor  allem, wenn sie aus verschiedenen Ländern oder Kulturen kommen. Wie lesen wir andere Menschen, wie verstehen wir andere Menschen?